Soda cáustica en escamas y sus aplicaciones industriales

Soda cáustica en escamas

Soda cáustica, sosa cáustica o hidróxido de sodio (NaOH) es un álcali que se usa para saponificar aceites y grasas en los procesos de fabricación de jabón. Este químico se encuentra en forma líquida, sólida, en cristales, granulada, en microperlas o en escamas, y en esta nueva entrada de blog te contaremos sobre las aplicaciones de este producto en escamas.

Características de la sosa cáustica

A temperatura ambiente, la sosa cáustica es un sólido blanco, de apariencia cristalina, que no tiene olor y absorbe la humedad presente en el aire. Es soluble en agua y etanol, pero no se puede diluir en éter. Su peso molecular es de 40.0 g/mol, alcanza la temperatura de fusión a los 318°C.

Cuando la sosa cáustica se disuelve en el agua o se neutraliza con un ácido desprende tanto calor como para encender materiales combustibles. La disolución acuosa de la sosa cáustica se conoce como lejía de sosa.

La sosa cáustica se puede obtener a través de un proceso químico o mediante celdas electrolíticas. En cualquiera de sus presentaciones tiene la misma composición química y aplicaciones, por lo que se pueden utilizar de forma indistinta. Sin embargo, la sosa cáustica en escamas tiene la mayor superficie de contacto gracias a que sus partículas tienen un tamaño muy pequeño y, por ende, es más fácil de disolver.

Dentro de las características de la sosa cáustica en escamas encontramos que es una sustancia muy corrosiva, de color blanco, higroscópica, delicuescente y tiene una alta capacidad de absorción de dióxido de carbono y agua del aire.

caracteristicas de la soda caustica

Aplicaciones de la soda cáustica en escamas

La sosa cáustica en escamas se utiliza en los procesos de:

  • Fabricación de celulosa
  • Celofán
  • Aluminio
  • Detergentes
  • Rayón
  • Fibra sintética
  • Jabones y sales de sodio en general
  • Pigmentos y colorantes
  • Productos cosméticos
  • Vidrio
  • Productos farmacéuticos
  • En la formulación de productos para el tratamiento de aguas
  • Para la refinación de aceites vegetales
  • En el procesamiento de metales
  • En procesos de extracción de petróleo
  • En la neutralización de efluentes
  • En el tratamiento de emulsiones ácidas
  • En la regeneración de resinas de intercambio iónico
  • En la industria textil
  • En la fabricación de papel
  • Mercerización de algodón
  • En la industria de tintorería
  • En la producción de seda artificial
  • En la elaboración de plásticos
  • Para fabricar compuestos de sodio
  • En la fabricación de explosivos
  • En la formulación de tinturas y productos de petróleo
  • En procesos de lavandería y blanqueado
  • En revestimiento de óxidos
  • En galvanoplastia
  • En procesos de extracción electrolítica
  • En la adsorción de gases de ácidos como dióxido de azufre o dióxido de carbono
  • En la industria de detergentes y tensoactivos
  • Producción de gas y petróleo
  • En la obtención de fibras celulósicas por proceso viscoso

usos de la sosa caustica

Recomendaciones de seguridad

La sosa cáustica es químicamente reactiva con muchos productos químicos de origen orgánico e inorgánico, es corrosiva y causa daños a la piel, además libera calor cuando se disuelve en agua. Para su manejo se recomienda el uso de anteojos de seguridad, guantes, cubrebocas o pantalla facial, botas industriales y trabajar en un área ventilada o con un extractor mecánico.

Recomendaciones para disolver la sosa cáustica en escamas

Coloca el agua que necesites en una jarra tipo pyrex. De preferencia el agua debe estar fría. Debes tener mucha precaución porque la temperatura del agua sube rápidamente.

Antes de agregar la sosa cáustica en escamas pésala para asegurarte de que integrarás la cantidad adecuada. Vierte las escamas lentamente y agita la solución con una cuchara tipo teflón porque la sosa se irá al fondo con rapidez.

Recuerda agregar la sosa al agua y no al revés, y tampoco batas ni agites vigorosamente la solución, solo remueve lentamente con la cuchara ya que se formará una capa dura al fondo y esta enturbiará toda la solución. Nunca uses un agitador o blender para remover la sosa.

Deja que la mezcla repose unos minutos y sigue removiendo para que se disuelva por completo la sosa en agua, hasta que se vuelva una solución cristalina. Procura no dejar que la solución se enfríe demasiado y prepararla antes de que la vayas a usar, ya que si se enfría por completo absorberá el dióxido de carbono del entorno y formará una capa de carbonato de sodio que provoque que la solución se vuelva turbia.

disolución de sosa caustica

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